Orang-orang | 7 April 2021

Phineas Taylor “PT” Barnum (5 Juli 1810 – 7 April 1891). (Perpustakaan Harvard / Wikimedia Commons)

Disebut “Pemain Pertunjukan Terbesar di Bumi”, PT Barnum dikenal karena kebangkitannya yang meroket di industri hiburan serta warisannya yang rumit sebagai salah satu pendiri sirkus tiga cincin Barnum dan Bailey yang ikonik. Lahir sebagai Phineas Taylor Barnum di Bethen, Connecticut pada tahun 1810 kepada petani Philo dan Irene Barnum, ia menemukan pada usia dini bahwa kerja kasar bukanlah kehidupan baginya. Dia menemukan pekerjaan yang tidak terlalu menuntut sebagai pegawai toko bahan makanan pada usia 15 tahun, dan pada saat itulah Barnum muda menemukan cara untuk melakukannya. skema lotere skala kecil, bakat yang kemungkinan didapatnya dari kakeknya, yang pada akhirnya menghasilkan cukup uang untuk membuka toko buah dan permennya sendiri sebelum berusia 20 tahun.

Namun, dia tahu peluang nyata dapat ditemukan di Big Apple, jadi dia pindah ke New York City dengan memperhatikan industri hiburan. Keingintahuan manusia, juga dikenal dengan istilah yang kurang ramah “acara aneh, “adalah hasil imbang besar di era ini, dan Barnum mengira dia hanya bertemu orang yang akan ditampilkan. Joice Heth adalah seorang wanita yang diperbudak milik promotor tontonan RW Lindsay, yang mencoba meyakinkan Barnum bahwa dia berusia 161 tahun dan menjadi perawat tidak lain dari Presiden George Washington. Jelas, Barnum tidak percaya itu, tapi dia pikir tontonan dari penampilannya yang sangat tua bisa sangat berharga, jadi dia menyewanya untuk dipajang pada tahun 1835. Sayangnya, pameran itu merugikan kesehatannya, dan dia meninggal di tahun. Belum selesai mengambil untung dari wanita malang itu, Barnum benar-benar meminta bayaran 50 sen kepada publik untuk melihat ahli bedah melakukan otopsi (yang membuktikan bahwa dia sebenarnya baru berusia sekitar 80 tahun).

Iklan poster Joice Heth. (Somers Historical Society / Wikimedia Commons)

Setelah kematian Heth, Barnum memulai usaha besar pertamanya dengan Barnum’s Grand Scientific and Musical Theatre, kemudian berganti nama menjadi Barnum’s American Museum. Ini menampilkan keingintahuan manusia bersama dengan tindakan musik yang lebih tradisional dan kebun binatang, meskipun beberapa dari apa yang disebut “hewan eksotis” tidak lebih dari bermacam-macam kerangka dan mayat yang dijahit menjadi satu.

Daya tarik utama American Museum, bagaimanapun, adalah seorang kurcaci muda bernama Charles Stratton, yang diadopsi Barnum setelah ayahnya meninggal. Sejak usia lima tahun, Barnum mengajari bocah itu bernyanyi dan tampil, sering kali mendandani dia seperti Napoleon dan menyuruhnya minum anggur untuk menghibur penonton. Terlepas dari gaya hidup yang tidak sehat ini, Stratton kemudian menjadi aktor terkenal dunia, yang dikenal oleh publik sebagai Tom Thumb, dan tampil untuk semua orang mulai dari Ratu Inggris hingga Tsar Rusia. Presiden Abraham Lincoln bahkan memberikan resepsi kepada Stratton dan istrinya di Gedung Putih untuk merayakan pernikahan mereka.

Kritikus PT Barnum sering menunjukkan eksploitasi warisan dari apa yang disebut keingintahuan manusia ini, sementara sejarawan lain mencatat bahwa banyak orang yang dipekerjakan oleh Barnum tidak akan dapat menemukan pekerjaan di luar jenis atraksi ini. Beberapa digaji sangat tinggi sehingga mereka dapat pensiun hanya setelah beberapa tahun pameran.

Tom Thumb and Wife. Pasangan pengantin saat mereka muncul di sampul majalah Harper’s Weekly 21 Februari 1863. (Matthew Brady / Wikimedia Commons)

Sekitar waktu ini, Barnum menjadi sangat tertarik dengan politik. Meskipun sendiri mengakui rasisme dan kepemilikan budak di tahun-tahun yang lalu, waktunya dihabiskan dengan penghibur Afrika-Amerika mengubah pandangan dunianya, dan dia menjadi seorang abolisionis selama era Perang Saudara. Dia memilih dirinya sendiri sebagai seorang Republikan di Legislatif Connecticut pada tahun 1865, di mana dia mengadvokasi pengesahan dari Amandemen ke-13, dan menghabiskan banyak waktu melobi untuk membuka rumah sakit. Dia juga menghabiskan uangnya sendiri untuk pendidikan publik dalam sejarah alam.

Museum Amerika Barnum terbukti sukses, tetapi dia ingin menumbuhkan kerajaan hiburannya dengan bercabang lebih jauh ke dalam musik dan mulai mengelola penyanyi populer bernama Jenny Lind, juga dikenal sebagai “Burung Bulbul Swedia. “Penampilannya terus-menerus terjual habis, dan hanya dalam dua tahun, Barnum dan Lind menghasilkan lebih banyak uang daripada yang mereka miliki sepanjang hidup mereka. Namun, keberuntungannya menabrak jalan ketika rumahnya dan Museum Amerika terbakar. jatuh dalam kebakaran yang tidak terkait. Dia mencoba membangun kembali Museum, tetapi luar biasa, itu terbakar lagi, dan sang maestro bisnis terpaksa menyerahkan kehidupan museum untuk selamanya.

Poster Jumbo the Elephant. (Penulis tidak dikenal / Wikimedia Commons)

Kebanyakan pria dalam posisi Barnum akan berharap untuk pensiun dengan santai, tapi itu di luar karakter Pemain Pertunjukan Terbesar. Pada usia 60 tahun dan hanya beberapa tahun setelah kebakaran, dia memulai dan menjalankan usaha barunya, Pertunjukan Terbesar PT Barnum di Bumi dan Sirkus London Hebat, Sanger’s Royal British Menagerie, dan Grand International Allied Shows United ” (katakanlah tiga kali dengan cepat). Mirip seperti museumnya, museum itu dipenuhi dengan pertunjukan binatang, musik, dan keingintahuan manusia, tetapi kali ini, ia pergi ke jalan (dan tidak terbakar). Daya tarik terbesarnya tidak diragukan lagi adalah Jumbo sang Gajah, yang membawa jutaan dolar untuk sirkus tetapi hanya hidup dalam waktu singkat di bawah kendali Barnum sebelum dia ditabrak dan dibunuh oleh kereta Barnum sendiri pada tahun 1895. RIP Jumbo.

Tentu saja, warisan nyata Barnum terletak pada kemitraannya dengan James L. Hutchinson dan James Bailey, yang dengannya dia menciptakan Sirkus Barnum & Bailey, yang diklaim sebagai “Pertunjukan Terbesar di Bumi.” Itu adalah kelahiran sirkus tiga ring, di mana setidaknya tiga pertunjukan live dilakukan secara bersamaan. Mereka melakukan tur, lebih fokus pada hewan dan aerobatik (meskipun Tom Thumb kadang-kadang juga tampil), dan Barnum menikmati kesuksesan sirkus selama beberapa dekade sebelum meninggal karena stroke pada usia 81 tahun pada 7 April 1891. Pernah menjadi pengusaha, dia bekerja sampai sore hari kematiannya. Pada tahun 1919, sirkus berkembang menjadi Ringling Bros. Barnum dan Bailey sirkus, tetapi meskipun hampir satu abad popularitas masif, Pertunjukan Terbesar di Bumi akhirnya ditutup pada tahun 2017 setelah sejarah panjang dan kotor kontroversi perawatan hewan.

Tag: 1800-an | sirkus | orang terkenal

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley