1800-an | 4 Mei 2021

Kartun politik oleh Thomas Nast (1840-1902) yang menggambarkan suara Partai Republik, diwakili oleh Paman Sam menunggang gajah, berjalan di atas Harimau Demokrat (Tammany), 1876. (Koleksi Kean / Getty Images)

Pada pertengahan tahun 1850-an, sebuah koalisi tidak resmi di dalam Partai Republik mulai terbentuk ketika beberapa orang Republik yang lebih radikal bosan dengan pendekatan moderat yang diambil partai untuk menghapus perbudakan di seluruh Amerika Serikat. Sementara banyak Republikan saat itu berbicara menentang perbudakan, tampaknya tidak semua bersedia melakukan apa yang diperlukan untuk mengakhiri institusi yang mengerikan itu.

Moderasi Lincoln

Faktanya, meskipun ia dipandang sebagai “Pembawa Pesan Agung” hari ini, Abraham Lincoln adalah seorang Republikan moderat yang percaya bahwa, sementara perbudakan itu jahat secara moral, pendekatan bertahap untuk penghapusan lebih efektif dan kompromi diperlukan. Sebelum pemilihannya, Lincoln percaya itu adalah pekerjaan Partai Republik untuk merayu orang Amerika, karena “pemerintah kita bertumpu pada opini publik [and] siapa pun yang dapat mengubah opini publik dapat mengubah pemerintah. “

Demikian pula, sebagian besar Republikan dari era Antebellum lebih peduli dengan penghentian penyebaran perbudakan ke negara-negara Barat daripada emansipasi langsung mereka yang diperbudak di Selatan. Mereka percaya orang kulit hitam Amerika harus memiliki hak asasi manusia yang fundamental, tetapi tidak semua percaya bahwa itu harus mencakup hak politik seperti memberikan suara, dan hampir tidak ada percaya bahwa mereka harus memiliki kedudukan sosial yang sama (terutama dalam hal tabu seperti pernikahan antar ras). Bahkan selama Perang Saudara, Lincoln jauh lebih bersemangat untuk menyatukan kembali bangsa daripada menghapus perbudakan. “Jika saya bisa menyelamatkan Union tanpa membebaskan budak mana pun, saya akan melakukannya,” dia tulis terkenal untuk New York Post editor Horace Greenley. “SEBUAHdan jika saya bisa menyelamatkannya dengan membebaskan semua budak, saya akan melakukannya; dan jika saya bisa menyelamatkannya dengan membebaskan beberapa dan meninggalkan yang lain sendirian, saya juga akan melakukannya. “

Oleh karena itu, kaum Republikan Radikal adalah beberapa kritikus terbesar Lincoln. Mereka tidak hanya menuntut penghentian perbudakan secara cepat dan total tanpa kompromi tetapi juga hak yang sepenuhnya setara bagi orang kulit hitam Amerika, yang menjelekkan banyak orang moderat dengan cara yang salah.

Gambar tahun 1867 yang menggambarkan orang Afrika-Amerika yang memberikan suara. (Alfred Waud / Wikimedia Commons)

Para Republikan Radikal

Sebagai pemersatu, Lincoln menunjuk banyak Republikan Radikal ke kabinetnya, termasuk Salmon P. Chase sebagai menteri keuangan. (Fakta menyenangkan: Chase meletakkan potretnya sendiri pada desain pertama uang kertas, yang bertahan di sana selama tujuh tahun sampai akhirnya diganti dengan George Washington pada tahun 1869). Kaum Radikal tidak senang dengan Proklamasi Emansipasi, karena tidak membebaskan budak baik di Utara maupun di Barat, dan karena pemilik budak dari Selatan tidak tertarik untuk mematuhi apa pun yang dikatakan Lincoln, oleh karena itu, hanya sedikit orang yang dibebaskan. Akhirnya, realitas Perang Sipil yang sedang berlangsung membuktikan kepada orang-orang moderat bahwa satu-satunya cara maju dengan satu negara bersatu adalah penghancuran total institusi perbudakan, jadi Amandemen ke-13 menghapus perbudakan di mana-mana pada tanggal 31 Januari 1865.

Namun, setelah perang, kaum Radikal kembali berselisih dengan Lincoln, yang ingin membatasi penderitaan ekonomi dan menunjukkan belas kasihan kepada Konfederasi demi perdamaian. Bahkan presiden Negara Konfederasi, Jefferson Davis, hanya dipenjara selama ini dua tahun sebelum diampuni. Terlepas dari keinginan mereka untuk menghukum negara-negara pemberontak, bagaimanapun, kaum Radikal pindah untuk membentuk Komite Bersama Rekonstruksi dan merancang Amandemen ke-14, yang menjamin perlindungan hukum yang sama bagi semua warga negara tanpa memandang ras. Pada tahun 1866, mereka telah memenangkan kendali penuh Kongres.

Foto Hibah Presiden AS oleh Mathew Brady, 1870. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Hasil Campuran

Tidak senang dengan Andrew Johnson, para Radikal mendukung tidak lain dari yang terkenal Umum Ulysses S. Grant untuk presiden dalam pemilihan tahun 1868 dan bekerja sama dengannya selama era Rekonstruksi untuk merancang dan mendorong Amandemen ke-15 yang lebih progresif, yang berjanji bahwa “suara tidak akan ditolak atau diringkas oleh Amerika Serikat atau oleh Negara Bagian mana pun karena ras, warna kulit, atau kondisi perbudakan sebelumnya. ” Setelah perang, orang kulit hitam Amerika berbondong-bondong memberikan suara, dan banyak dari mereka menjabat (termasuk mantan budak seperti Anggota Kongres Carolina Selatan). Robert Smalls). Pada tahun 1827, sebuah peristiwa yang mengesankan 320 kursi di tingkat federal dan negara bagian dipegang oleh legislator kulit hitam karena banyak distrik Selatan mengalahkan Republik.

Itu tidak benar-benar bahagia selamanya: Era Jim Crow dan munculnya intimidasi pemilih dan hambatan seperti tes melek huruf sekali lagi membatasi suara hitam sampai tahun 1960-an. Republikan radikal, hitam dan putih, menjadi sasaran teror dan kekerasan oleh kelompok supremasi kulit putih seperti Ku Klux Klan, yang membunuh Radical Republican dan Anggota Kongres Arkansas James Hinds karena berani menawarkan kesempatan pendidikan yang setara. Rekonstruksi mati sepenuhnya di bawah kepresidenan Rutherford B. Hayes, dan sayangnya, banyak pekerjaan hak-hak politik dan sipil Grant dan Radical Republicans dibatalkan selama setengah abad berikutnya.

Tag: 1800-an | abraham lincoln | perbudakan

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley