1900-an | 10 September 2021

Foto menunjukkan sisa-sisa bangunan yang hancur total oleh banjir dan badai tahun 1900. (Gambar Getty)

Badai mungkin semakin kuat dan lebih sering, tetapi beberapa badai terburuk terjadi lebih dari seabad yang lalu. Sebenarnya, 1900 badai Galveston adalah salah satu negara yang paling mematikan.

Kebingungan Sebelum Badai

Pada pagi hari tanggal 4 September 1900, laporan peringatan mulai mengalir ke kantor biro cuaca di Galveston dari markas besar Washington itu badai tropis baru-baru ini melanda Kuba. Pada saat itu, Havana adalah rumah bagi salah satu stasiun pengamatan cuaca paling canggih di Bumi, tetapi AS memiliki hubungan yang tegang dengan Kuba setelah Perang Spanyol-Amerika, jadi direktur biro cuaca Willis Moore memblokir semua telegraf yang masuk dari Kuba. Pada saat AS menyadari badai, ia telah melakukan perjalanan jauh ke Karibia.

Kantor biro cuaca setempat tidak diizinkan mengeluarkan peringatan badai tanpa izin dari kantor pusat atau menggunakan kata-kata menakutkan seperti “tornado” atau “badai” karena takut memicu kepanikan yang tidak perlu, jadi ketika lebih dari 37.000 penduduk Galveston bangun ke lautan yang bergolak tetapi langit yang relatif cerah, mereka tidak melihat alasan untuk khawatir. Lagipula, Direktur biro cuaca Galveston Isaac Cline pernah bersikeras bahwa badai yang serius tidak dapat mencapai Galveston, dan dia telah membantah laporan dari Washington. Dia kemudian mengklaim bahwa dia mengendarai kudanya naik dan turun di pantai Pulau Galveston untuk memperingatkan orang-orang tentang badai yang mendekat.

Puing-puing mengambang di dekat Texas City, pemandangan khas bermil-mil di sepanjang tepi laut. (Perpustakaan Kongres/Wikimedia Commons)

Badai Galveston 1900

Badai mulai menerjang Pulau Galveston pada sore hari 8 September 1900. Kecepatan angin diukur pada 115 mil per jam, tetapi akhirnya menjadi sangat kuat sehingga mereka benar-benar meniup pengukur angin, jadi tidak ada yang tahu berapa kecepatan yang mereka capai. Apa yang oleh para ilmuwan saat ini akan diklasifikasikan sebagai badai Kategori 4 menghancurkan pulau itu, tetapi gelombang badailah yang benar-benar merusak. Pada pukul tiga sore itu, seluruh pulau tertutup air saat gelombang setinggi 15 kaki membubung ke daratan dan semburan laut naik setinggi 115 kaki ke atas mercusuar yang disebut Bolivar Point. Atap robek dari hampir setiap bangunan di pulau itu, rumah dan bisnis yang dibangun di atas pasir lepas lepas dari fondasinya, dan lebih dari 1.000 orang berlindung di Biara Ursuline, di mana banyak yang tewas ketika tembok setinggi 10 kaki runtuh dan sebagian besar dari gedung itu turun. Panti Asuhan St. Mary runtuh total, membunuh semua orang di dalamnya.

Jumlah pasti orang yang tewas dalam badai Galveston 1900 tidak akan pernah diketahui, karena banyak mayat korban hanyut ke Teluk Meksiko dan tidak pernah ditemukan, tetapi setidaknya 6.000 orang diperkirakan tewas dalam bencana tersebut. Meskipun jumlah sebenarnya mungkin mencapai 12.000, bahkan angka konservatif menandai badai Galveston sebagai bencana alam paling mematikan dalam sejarah AS.

Tag: 1900-an | bencana alam | texas

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.