1900-an | 5 Agustus 2021

Bulldog Wilbur ditarik dengan Radio Flyer Red Wagon ke anjing yang dijalankan di Madison Square Park oleh pemiliknya, Krista McGruder. (Arsip Berita Harian Robert Sabo/NY melalui Getty Images)

Untuk anak-anak Amerika, kereta Radio Flyer adalah makanan pokok masa kanak-kanak seperti boneka Lego dan Barbie. Ini telah menjadi bagian dari Americana selama lebih dari satu abad, dan kisahnya adalah kisah klasik tentang seorang imigran yang mencapai impian Amerika.

Antonio Pasin

Gerobak Radio Flyer adalah gagasan yang tidak mungkin dari Antonio Pasin, the anak seorang pembuat lemari, yang lahir di Venesia, Italia pada tahun 1898. Hidup adalah perjuangan bagi keluarga Pasin. Pada tahun 1913, ketika Pasin baru berusia 16 tahun, keluarga tersebut menjual peralatan pembuatan lemari mereka dan membeli tiket kapal menuju Amerika Serikat. Pasin mencoba membangun kehidupan baru untuk dirinya sendiri di New York City, tetapi pekerjaan langka, jadi dia pindah ke Chicago, menyewa bengkel kecil, dan menggunakan sisa uangnya untuk membeli peralatan pertukangan dengan harapan dapat menghidupi dirinya sendiri dengan membuat kayu. lemari untuk fonograf. Ketika bisnis sedang lesu, Pasin membuat piano, menggali parit, dan mencuci seledri untuk mendapatkan uang tambahan.

Karena sangat mobile, Pasin membangun gerobak kecil dan rendah pertamanya untuk membawa peralatannya, tapi dia menarik perhatian beberapa pelanggannya, yang menginginkan kereta serupa untuk anak-anak mereka. Pada tahun 1917, dia mulai membuat gerobak yang dia beri nama Liberty Coaster untuk dijual sebagai mainan anak-anak, dan segera, dPermintaan untuk Liberty Coasters begitu tinggi sehingga Pasin meninggalkan ambisi pembuatan kabinetnya untuk hanya fokus pada gerobak. Pada tahun 1923, ia mulai bekerja dengan baja, bukan kayu, dan mengecat gerbong logam dengan warna merah cerah.

Gadis muda dengan kereta Radio Flyer sekitar tahun 1955. (Terp00/Wikimedia Commons)

Radio Steel & Perusahaan Manufaktur

Pada tahun 1930, Pasin memodernisasi pabriknya—yang kemudian berkembang menjadi Radio Steel & Manufacturing Company—dengan jalur otomatisasi dan perakitan yang dapat menghasilkan lebih banyak kereta anak-anak daripada sebelumnya. Dia juga mengganti namanya menjadi Radio Flyers sebagai penghormatan kepada Guglielmo Marconi dan Charles Lindbergho, yang sangat dia kagumi.

Untuk Pameran Dunia 1933 di Chicago, Pasin ditugaskan patung kayu dan plester setinggi 45 kaki dari seorang anak yang mengendarai salah satu gerobaknya dan mendirikan stan di dasarnya, di mana ia menjual replika Mini Radio Flyer kepada pengunjung pameran seharga 25 sen masing-masing. Dia menjual lebih dari 100.000 gerobak mini, dan pameran itu menjadikan Radio Flyer sebagai merek yang diakui secara nasional.

Anak-anak menggunakan kereta Radio Flyer, sepeda roda tiga Radio Flyer dan kuda hobi sekitar tahun 1960. (Polaroidbilly/Wikimedia Commons)

Perang Dunia II dan Keberhasilan Pinggiran Kota

Meskipun Radio Steel & Manufacturing Company terpaksa mengganti persneling dari memproduksi gerobak baja menjadi barang baja untuk upaya perang antara tahun 1942 dan 1945, ekonomi dan budaya pascaperang menandai keberhasilan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk gerobak Radio Flyer. Keluarga melarikan diri secara massal ke pinggiran kota, di mana mereka mengembangkan bayi-bayi yang perlu digendong di sekitar subdivisi mereka atau meluncur di bawah kekuatan mereka sendiri dengan sepeda roda tiga dan skuter yang mulai diproduksi Radio Steel.

Saat ini, perusahaan itu—sejak berganti nama menjadi Radio Flyer—masih berdiri di Chicago, dioperasikan oleh cucu Pasin, Robert. Pada tahun 2015, Harta benda menamakannya sebagai salah satu dari 25 tempat teratas untuk bekerja. Sementara itu, pada tahun 2003, Antonio Pasin dilantik ke dalam Hall of Fame Industri Mainan.

Tag: 1900-an | mainan 1950-an | penemuan

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.