Fakta Sejarah | 24 September 2021

Flyer lepas landas dari Kill Devil Hill dengan Orville Wright di kontrol sementara saudaranya Wilbur melihat, 17 Desember 1903. (Bettmann/Getty Images)

Mimpi terbang mungkin adalah mimpi paling konsisten dan mendasar dari umat manusia, yang mencakup semua budaya sejauh yang dapat dilihat oleh para sejarawan, seperti yang ditunjukkan dalam gambar gua dan mitos kuno. Mereka tidak selalu positif: Mitos Yunani tentang Icarus, seorang pemuda pemberani yang merancang sepasang sayapnya sendiri yang terbuat dari lilin dan bulu untuk terbang seperti burung tetapi menemui ajal yang mengerikan ketika mereka meleleh karena ia “terbang terlalu dekat dengan matahari,” mungkin metaforis, tetapi cukup jelas tentang: sikap Yunani Kuno terhadap pelarian manusia.

Penerbangan Kuno

Namun, tidak semua orang takut mencoba penerbangan untuk diri mereka sendiri. Pada awal 400 SM, penemu Cina Mozi dan Lu Ban menciptakan perangkat terbang buatan manusia pertama di bentuk layang-layang. Sekitar waktu yang sama, pembuat mainan Cina menemukan helikopter bambu, pada dasarnya sebuah helikopter mainan kecil yang melayani sedikit tujuan praktis tetapi menggunakan metode rotor yang sama seperti helikopter modern. Orang Cina Kuno juga menemukan mekanisme dasar balon udara panas dengan penemuan lentera kertas mengambang.

Balon Washington di atas George Washington Parke Custis dan ditarik oleh kapal tunda Coeur de Leon, kapal induk pertama di dunia. (Penulis tidak dikenal/Wikimedia Commons)

Pertengahan Milenium: Da Vinci Dan Banyak Udara Panas

Leonardo da Vinci, seniman Italia terkenal dan ilmuwan yang secara konsisten memukau era Renaisans, memiliki ide-ide kreatif tetapi pada akhirnya salah arah tentang masa depan penerbangan. Seperti orang Yunani Kuno, da Vinci berteori bahwa sayap seperti burung dapat mengangkat seseorang dari tanah tetapi mengalami kesulitan ketika harus mencari tahu sumber listriknya. Lagi pula, manusia jauh lebih berat daripada burung dan tidak memiliki kelebihan tulang berongga.

Pada abad ke-18, tampaknya desain balon akan memenangkan perlombaan, karena saudara Prancis Joseph-Michel dan Jacques-Étienne Montgolfier menciptakan balon udara panas pertama yang benar-benar dapat menopang berat manusia dan berhasil mendemonstrasikan mesin bertenaga api mereka dengan terbang di atas lima mil melintasi Annonay, Prancis pada 21 November 1783. Balon dan terjun payung menjadi hiburan populer di Eropa selama abad berikutnya dan bahkan terbukti berguna dalam konflik militer seperti Perang Saudara Amerika, ketika Union Balloon Corp menggunakan balon untuk mata-mata dan pengintaian.

Wright bersaudara di Turnamen Penerbangan Internasional, Belmont Park, Long Island, New York, Oktober 1910. (Perpustakaan Kongres/Wikimedia Commons)

Penerbangan Abad ke-20

Pada pergantian abad ke-19, umat manusia akhirnya diarahkan ke arah yang benar ketika insinyur Inggris George Cayley merilis risalahnya tahun 1809 “On Aerial Navigation,” meletakkan dasar untuk studi aerodinamika. Sekitar 70 tahun kemudian, Nikolous Otta membangun mesin pembakaran pertama di dunia, ditenagai oleh gas dan secara signifikan lebih ringan daripada mesin uap zaman dulu. Menggunakan terobosan ini, Orville dan Wilbur Wright membangun pesawat pertama, yang mereka pecahkan untuk uji terbang bersejarah pada 17 Desember 1903. Saudara-saudara bergantian dengan pesawat dasar mereka, dan meskipun penerbangan mereka hanya berlangsung masing-masing 12 dan 59 detik, itu adalah penerbangan terkontrol pertama dalam sejarah manusia.

Penerbangan itu hampir tidak membuat blip di media, yang tampaknya tidak memahami signifikansinya, tetapi setelah Wright bersaudara menyempurnakan teknik mereka dan mengundang pers untuk memotret mesin terbang mereka, militer AS dengan cepat mengenali potensinya. Dalam satu dekade, pesawat itu digunakan baik secara komersial maupun militer—terutama dalam Perang Dunia I, ketika pesawat seperti German Albatross dan American Curtiss JN mendominasi langit—dan Wright bersaudara adalah orang-orang yang sangat kaya.

Mengantar penerbangan ke era modern, seorang pria berusia 25 tahun Charles Lindbergho menerbangkan Semangat St. Louis lebih dari 2.000 mil dari New York City ke Paris, menyelesaikan penerbangan transatlantik pertama dan membuktikan potensi pesawat untuk perjalanan jarak jauh. Saat ini, sekitar 100.000 penerbangan lepas landas setiap hari di seluruh dunia dan, terlepas dari apa yang dipikirkan oleh beberapa penumpang, telah terbukti sebagai bentuk perjalanan yang paling aman dan paling efisien.

Tag: sejarah kuno | fakta sejarah | pesawat

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Gabi Conti