Sastra | 4 Oktober 2021

Publisitas Bela Lugosi untuk film Universal Studios 1931 Dracula. (Bettmann/Getty Images)

Dari Asanbosum di Ghana selatan hingga Puechen di Chili ke NS jiangshi dari Dinasti Qing Cina, beberapa versi vampir telah ada di seluruh budaya dan “melalui lautan waktu”, seperti yang dikatakan Dracula. Banyak dari apa yang kita kenal sekarang sebagai vampir, bagaimanapun, berasal dari film dan buku yang sebagian besar berakar pada mitologi Eropa Timur yang terus berkembang.

Kematian dini menyebar di Abad Pertengahan, karena penyakit dan wabah melanda benua Eropa, dan pengetahuan vampir yang muncul darinya kemungkinan berakar pada kesalahpahaman tentang penyakit tertentu. Penyakit yang berkisar dari yang umum (seperti TBC, yang dapat menyebabkan pendarahan di sekitar mulut) hingga yang jarang (seperti porfiria, yang menyebabkan kepekaan terhadap sinar matahari dan gusi yang surut yang memberi tampilan lebih panjang, seperti gigi palsu) memiliki gejala yang mudah diakui dalam mitologi vampir.

Vampir (1895) oleh Edvard Munch. (Munch Museum/Wikimedia Commons)

Tetapi Anda tidak memerlukan kelainan darah langka untuk membuat masyarakat umum ketakutan, karena orang-orang pada waktu itu sering salah mengira proses alami udara yang keluar dari tubuh selama pembusukan sebagai erangan mengerikan dari undead. Khususnya, setelah seorang wanita muda bernama Mercy Brown meninggal pada tahun 1892 karena tuberkulosis di Rhode Island dan tidak menunjukkan tanda-tanda pembusukan pada penggalian tiga bulan kemudian, penduduk setempat ketakutan sampai-sampai mengeluarkan dan membakar jantung dan hatinya, karena ini diyakini dapat menetralisir. vampir. Kemungkinan besar, kurangnya pembusukan tubuhnya hanya karena kondisi beku dari ruang bawah tanah di mana dia ditempatkan.

Selain kondisinya yang masih asli—dan alasan mereka menggalinya sejak awal—tetangga Mercy Brown mencurigai vampirisme karena beberapa anggota keluarga Brown meninggal karena TBC. Dengan teori kuman belum dipahami dengan baik, mereka percaya itu berarti vampir di tengah-tengah keluarga telah memberi makan dari kekuatan hidup mereka, yang merupakan fitur pemersatu sepanjang sejarah vampir. Darah adalah representasi paling umum dari kekuatan hidup ini, itulah sebabnya banyak metode membunuh vampir membutuhkan penghancuran hati. Dalam budaya Slavia, orang yang meninggal dalam keadaan aneh atau apa yang disebut “tidak wajar” (biasanya penyakit atau bunuh diri yang kurang dipahami) kadang-kadang dikubur dengan tiang kayu di dada mereka untuk menambatkan mereka ke Bumi, mencegah kebangkitan mereka dari kubur. .

Anne Rice pada tahun 2006. (Anne Rice/Wikimedia Commons)

Mitos-mitos ini didorong ke arus utama dengan munculnya Sastra gothic pada abad ke-19, terutama ketika penulis Irlandia Bram Stoker menulis film horor klasik 1987 Drakula, terinspirasi oleh penguasa Transylvania di kehidupan nyata, Vlad the Impaler. Hari ini, vampir sama uniknya dengan penulis yang menciptakannya. Seperti yang dikatakan oleh titan horor Anne Rice, “Ada sesuatu yang emosional dan mistis tentang sosok itu … dan setiap orang yang menulis tentang [a vampire] menanggapi banyak warisan … sosok itu sendiri adalah metafora untuk pemangsa dalam diri kita semua, orang luar dalam diri kita semua.”

Tag: horor | Legenda dan Mitos | literatur

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor