1960-an | 23 Juni 2021

Foto keluarga tim skating AS sebelum menaiki Sabena Penerbangan 548 pada 15 Februari 1961 di New York yang jatuh di dekat Brussels, Belgia. (STF/AFP melalui Getty Images)

Pada tahun 1961, 18 anggota tim figure skating AS, yang mencakup talenta skating papan atas negara, semuanya meninggal ketika pesawat mereka jatuh dalam perjalanan ke Kejuaraan Skating Gambar Dunia 1961 di Praha. Itu adalah peristiwa yang menghancurkan dunia di dunia olahraga, dan figure skating di Amerika Serikat tidak pernah sama.

Kita adalah seorang pemenang

Kejuaraan Skating Gambar Dunia 1961 diadakan di Praha, Cekoslowakia, dan tentu saja, Amerika Serikat ingin mengirim tim nasionalnya untuk memamerkan skater berbakatnya ke seluruh dunia. Itu termasuk Laurence Owen yang berusia 16 tahun, yang baru saja memenangkan Kejuaraan Skating Gambar AS dan menghiasi penutup dari Ilustrasi olah Raga; saudara perempuannya yang berusia 20 tahun, Maribel, Juara Pasangan Nasional AS; ibu dan pelatih mereka, peraih medali perunggu Olimpiade; dan pasangan pasangan Maribel, Dudley Richards. Selain klan Owen, peraih medali olimpiade Gregory Kelley, Steffi Westerfeld, dan Rhode Lee Michelson serta juara Bradley Lord, Dee Dee Sherbloom, dan Larry Pierce juga ikut dalam penerbangan ke Praha.

Sampul Sports Illustrated menampilkan Laurence Owen hanya beberapa hari sebelum dia dibunuh. (Sports Illustrated/Wikimedia Commons)

Kehilangan yang Menghancurkan

Pada 14 Februari, semua 18 anggota tim nasional AS, bersama dengan 16 pendamping—pelatih, pejabat, teman, dan anggota keluarga—bergabung dengan 38 penumpang dan awak tambahan di Sabena Penerbangan 548 di New York. Pesawat melintasi Atlantik tanpa insiden, menuju ke Brussel untuk persinggahan terjadwal di Bandara Nasional Belgia, tetapi ketika pesawat mendekati Berg-Kampenhout, Belgia sekitar pukul 10:00 pada 15 Februari, itu jatuh. Semua 72 orang di dalamnya tewas. Penyebab kecelakaan itu tidak pernah ditentukan, tetapi karena terjadi selama cuaca cerah, diyakini bahwa pesawat mengalami kegagalan mekanis.

Kecelakaan pesawat dan hilangnya seluruh tim skating nasional AS merupakan pukulan bagi dunia dan bangsa secara keseluruhan. Acara ini, pada kenyataannya, peringkat sebagai single kecelakaan bencana terburuk menimpa tim AS hingga kecelakaan pesawat tahun 1970 yang menewaskan 37 anggota tim sepak Universitas Marshall.

Memorial di lokasi kecelakaan. (Paul Hermans/Wikimedia Commons)

Proses Membangun Kembali

Sebelum kematian mereka, tim skating AS sedang bekerja menuju Olimpiade Musim Dingin 1964, di mana mereka akan mempertahankan medali emas mereka. Semua itu berubah dalam sekejap. Kehilangan tim yang menghancurkan memaksa AS untuk berebut atlet untuk mengisi daftar mereka. Beberapa skater yang baru saja pensiun seperti Barbara Roles, yang telah memenangkan medali perunggu di tunggal putri di Olimpiade 1960, diminta untuk keluar dari masa pensiunnya, sementara para pendatang baru menemukan diri mereka didorong ke tingkat elit.

Salah satu skater muda ini adalah Scott Ethan Allen, yang baru berusia 12 tahun ketika dia memenangkan medali perak di Kejuaraan Nasional AS pada tahun 1962. Sebagai anggota tim nasional, dia berkompetisi di Olimpiade Musim Dingin 1964 di Innsbruck, Austria, meraih medali perunggu pada usia 14 tahun. Peggy Fleming, yang juga dipilih untuk berkompetisi pada tahun 1964, baru berusia 12 tahun ketika kecelakaan pesawat merenggut nyawa pelatihnya. Dia kemudian memenangkan medali emas di Olimpiade 1968, menandai kembalinya dominasi skating AS.

Tag: 1960-an | bencana | Olimpiade

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya dengan suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.