Perang Dunia I | 17 Juni 2021

Kapten Baron Manfred von Richthofen, juga dikenal sebagai Baron Merah, pilot pesawat tempur terhebat Perang Dunia I. (Getty Images)

Jika nama Manfred von Richthofen tidak membunyikan lonceng, mungkin karena Anda tahu Perang Dunia I ini kartu as terbang lebih baik dengan julukannya yang lebih terkenal, Red Baron. Selama 18 bulan, Baron Merah melambangkan kekuatan militer Jerman dalam biplan merah cerahnya. Antara September 1916 dan April 1918, ia menembak jatuh lebih banyak pesawat musuh daripada pilot Perang Dunia I lainnya.

Manfred Von Richthofen

Baron Merah adalah baron asli: Ia dilahirkan dalam sebuah keluarga aristokrat Prusia pada tahun 1892. Ketika ia berusia 11 tahun, ia terdaftar di sekolah militer atas, dan setelah delapan tahun sebagai kadet, ia menjadi seorang perwira di tentara Prusia. Dia mulai di unit kavaleri, tetapi setelah inovasi militer selama Perang Dunia I diberikan unit kavaleri sebagian besar tidak efektif, Richthofen dipindahkan ke unit pasokan. Dia frustrasi dengan langkah itu. Dia ingin melihat tindakan, jadi dia meminta transfer lain ke Layanan Udara Angkatan Darat Kekaisaran Jerman dan memulai pelatihan penerbangan pada Mei 1915.

Fokker Dr.I serba merah Richthofen, c. 1917–1918. (Penulis tidak dikenal/Wikimedia Commons)

Baron Merah

Richthofen dilatih di bawah ace terbang Jerman yang terkenal Oswald Boelcke, yang berperan penting bagi kepercayaan diri pilot muda dan keunggulan akhirnya. Dia merekamnya pembunuhan pertama yang dikonfirmasi pada 17 September 1916 setelah dia menembak jatuh sebuah pesawat Inggris di atas Prancis dan dengan cepat menambahkan empat lagi, membuatnya mendapatkan gelar “asli terbang”. Pada akhir tahun, ia telah mengumpulkan total 16 pesawat yang jatuh, menjadikannya ace dengan skor tertinggi di militer Jerman, dan mendapatkan Blue Max, penghargaan militer paling bergengsi di Jerman.

Pada bulan Januari 1917, Richthofen adalah diberi komando skuadronnya sendiri, yang dikenal sebagai Jasta 11, yang diisinya dengan bakat terbang terbaik yang tersedia, termasuk miliknya adik laki-laki, Lothar von Richthofen. Dia juga meminta agar pesawatnya, sebuah pesawat tempur Albatros D 111, dicat ulang dengan warna merah tua untuk mengintimidasi musuh, yang mengarah ke julukannya yang terkenal. Dia mencapai puncaknya pada musim semi 1917, ketika dia menembak jatuh lebih dari 20 pesawat Sekutu selama bulan April saja, dan mengumpulkan total 52 pembunuhan pada akhir tahun. Tentara Jerman dengan cepat memanfaatkan reputasinya yang berkembang sebagai legenda rakyat, memberinya lebih banyak medali militer dan mengubah setiap upacara menjadi op foto.

Pemakaman Baron Merah pada 22 April 1918. (сеант John Alexander/Wikimedia Commons)

Sirkus Terbang

Baron Merah ditempatkan di komando skuadron baru pada bulan Juni 1917, secara resmi bernama Jagdgeschwader 1 tetapi dijuluki “Sirkus Terbang” oleh media karena semua pesawatnya dicat warna-warna cerah dan mereka dapat berkemas dan bergerak cepat ke mana pun mereka dibutuhkan selanjutnya, hanya seperti sirkus. Ironisnya, sementara skuadron lain menggunakan trik terbang untuk membingungkan lawan mereka, tim Richthofen menghindari akrobat dan lebih memilih pendekatan penyergapan yang lebih konservatif.

Meskipun Red Baron tampak tak terkalahkan, dia memiliki beberapa panggilan dekat. Pada tanggal 21 April 1918, dia masih dalam pemulihan untuk salah satu dari sikat ini dengan kematian ketika Flying Circus-nya bertemu dengan skuadron pesawat Inggris di atas Vaux-sur-Somme, Prancis. Pertempuran berlangsung sengit. Dalam mengejar pesawat Inggris, Richthofen menukik rendah ke tanah, menempatkannya dalam jangkauan pasukan penembak mesin Australia di darat, meskipun sejarawan militer masih berdebat apakah mereka atau pilot Inggris atau Kanada yang akhirnya mengalahkan Richthofen. Apa pun masalahnya, dia tertembak menembus batang tubuh dan menabrak lapangan terdekat, di mana Red Baron yang perkasa meninggalkan langit—dan dunia—untuk selamanya.

Tag: Jerman | pesawat | perang dunia I

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.