1960-an | 13 April 2021

Dr. Martin Luther King, Jr. berbicara di depan kerumunan 25.000 Selma To Montgomery, demonstran hak-hak sipil Alabama, di depan Montgomery, gedung ibu kota negara bagian Alabama. Pada 25 Maret 1965 di Montgomery, Alabama. (Stephen Somerstein / Getty Images)

Martin Luther King, Jr. adalah salah satu pemimpin paling signifikan dalam sejarah Amerika dan pemimpin terkemuka gerakan Hak Sipil Afrika-Amerika selama tahun 1950-an dan 1960-an. Kontribusinya terhadap kebebasan Amerika sangat besar, terutama mempopulerkan pembangkangan sipil (taktik yang dia pelajari dari Mahatma Gandhi) di rumahnya sendiri di Montgomery, Alabama setelah Rosa Parks menolak untuk meninggalkan kursinya di bus terpisah pada tahun 1955. Boikot Bus Montgomery yang dihasilkan terbukti berhasil, karena pengadilan memutuskan bahwa pemisahan bus bertentangan dengan Amandemen ke-14, yang menjanjikan “perlindungan hukum yang sama.” Tidak semua orang senang tentang itu.

Sebelumnya Attempts On King’s Life

Dengan kesuksesan datanglah konflik, seperti yang dipelajari King pada tanggal 20 September 1958, ketika seorang wanita muda yang terusik bernama Izola Curry mencoba membunuh King dengan menusuk perutnya dengan pembuka surat. Setelah operasi darurat, King menghabiskan beberapa minggu di rumah sakit tetapi akhirnya sembuh total, sementara Curry menghabiskan sisa hidupnya di institusi psikiatri, tidak pernah dianggap kompeten untuk diadili.

Lorraine Motel pada tahun 2012. Karangan bunga menandai perkiraan lokasi Raja pada saat pembunuhannya. (DavGreg / Wikimedia Commons)

Hari Takdir itu

Pada tahun 1968, King menjadi sangat terlibat dengan gerakan buruh di kalangan pekerja sanitasi di Tennessee, yang dia harap akan menjadi preseden bagi serikat pekerja di masa depan. Pada tanggal 3 April, dia memberikan semangat dan pidato kenabian yang mengganggu:

Dan saya sudah melihat-lihat. Dan saya telah melihat tanah yang dijanjikan. Saya mungkin tidak bisa kesana bersamamu. Tetapi saya ingin Anda tahu malam ini bahwa kita sebagai umat akan sampai ke tanah perjanjian … Mataku telah melihat kemuliaan kedatangan Tuhan.

Kurang dari 24 jam kemudian, Raja tertembak saat dia berdiri di balkon kedua kamarnya di Motel Lorraine di Memphis, Tennessee. Dia sedang bersandar di atas rel ketika satu peluru mengenai rahang bawah dan leher, melewati tubuhnya sebelum secara fatal merusak tulang punggungnya. Teman-temannya bergegas membantunya, tetapi King segera pingsan, dan meskipun dia dilarikan ke rumah sakit, dia dinyatakan meninggal dalam waktu satu jam. Jesse Jackson mengingat peristiwa itu sebagai traumatis:

Melihatnya terbaring di sana berlumuran darah, berusia 39 tahun … Saya ingat Ralph Abernathy keluar dan berkata, ‘Kembali, temanku, temanku, jangan tinggalkan kami sekarang,’ tetapi Dr. King tewas karena benturan .

Mugshot dari James Earl Ray. (Biro Penjara Federal / Wikimedia Commons)

James Earl Ray

Dua bulan kemudian, polisi ditangkap melarikan diri buronan James Earl Ray di Bandara Heathrow London saat ia berusaha melarikan diri dari hukuman penjara yang tidak terkait dengan paspor Kanada palsu. Ray lahir di Acton, Illinois pada tanggal 10 Maret 1928 dan menghabiskan waktu singkat di Jerman Barat saat bertugas di Angkatan Darat sebelum diberhentikan karena perilaku buruk. Dia menghabiskan sebagian besar masa mudanya bekerja dengan upah rendah dan melakukan perampokan kecil-kecilan, pertama kali dijatuhi hukuman penjara pada tahun 1949 karena merampok restoran. Pada tahun 1959, ketika dibebaskan bersyarat karena salah satu dari banyak pencuriannya, Ray dijatuhi hukuman 20 tahun penjara karena dua perampokan toko kelontong tapi lolos dari Missouri penjara setelah hanya tujuh.

Pada tahun 1968, ketika dia dalam pelarian, dia berakhir di motel yang sama dengan King, di mana dia diyakini telah menembak King dari jendela kamar mandinya sebelum melarikan diri dari tempat kejadian. Polisi menemukan sidik jarinya dengan senapan yang dibuang di jalan hanya beberapa blok dari lokasi pembunuhan King, dan dia dan mobilnya cocok dengan deskripsi saksi mata tentang seorang pria yang terlihat melarikan diri segera setelah tembakan. Sepertinya kasus yang cukup terbuka dan tertutup.

Ray bahkan mengaku bersalah atas pembunuhan itu, itulah sebabnya dia tidak pernah diadili, tetapi dia menarik kembali hanya tiga hari kemudian. Yang mengejutkan banyak orang, dia bersikeras bahwa dia hanyalah sebagian kecil dari konspirasi yang jauh lebih besar termasuk seorang pria bernama Raoul yang dikatakan telah memimpin ring senjata di daerah tersebut.

FBI menginginkan poster James Earl Ray. (Biro Investigasi Federal Amerika Serikat / Wikimedia Commons)

Teori Tentang Pembunuh Martin Luther King, Jr.

Tidak butuh waktu lama bagi para ahli teori konspirasi untuk mengetahui klaim Ray. Mereka terutama mencurigai pemerintah AS yang mengatur plot tersebut, dengan alasan pelecehan yang sedang berlangsung King menderita dari FBI serta hubungannya yang kontroversial dengan departemen kepolisian Memphis. Direktur FBI J. Edgar Hoover tampaknya sangat tidak menyukai Dr. King, secara terbuka memanggilnya “pembohong paling terkenal di negeri ini” dan membuat beberapa komentar yang meremehkan tentang perselingkuhan seksual King. Beberapa percaya FBI punya alasan untuk mengeluarkan pendeta karena simpati Marxis King yang tumbuh dan kemajuan yang dia buat dalam hak-hak buruh.

Namun, teori yang lebih populer adalah bahwa seorang pria bernama Lloyd Jowers, mantan polisi Memphis yang memiliki toko tepat di bawah kamar hotel Ray, ikut serta dalam pembunuhan tersebut. Bahkan, dia mengakuinya pada 1993 di ABC PrimeTime Live, mengaku juga mengenal seorang pria bernama Raoul yang diduga mengatakan kepadanya bahwa dia telah berencana untuk “mengatur tempat yang terlihat seperti orang lain yang melakukan pembunuhan. “Untuk bekerja sama dengan Raoul, memegang pistol, dan membantunya menemukan penembak, Jowers mengatakan dia menerima lebih dari $ 100.000 dolar.

Pada tahun 1978, pemeriksa medis Kota New York memeriksa bukti forensik dan melaporkan kepada komite kehakiman DPR bahwa tembakan itu memang benar. bisa saja berasal dari suatu lokasi selain jendela Ray. Sedikit lebih dari 20 tahun kemudian, Coretta Scott King, istri mendiang pendeta, sebenarnya mengajukan dan memenangkan gugatan perdata terhadap Jowers setelah pengadilan meninjau bukti lebih lanjut dan menemukan “lainnya, termasuk lembaga pemerintah” bertanggung jawab atas pembunuhan Raja. Departemen Kehakiman, bagaimanapun, tidak menemukan bukti yang cukup meyakinkan, atau hubungan apa pun antara Jowers dan lembaga resmi pemerintah mana pun, jadi mereka terus melibatkan Ray sebagai satu-satunya pembunuh. Ray mempertahankan ketidakbersalahannya sampai dia meninggal pada tanggal 23 April 1998 karena komplikasi hepatitis C.

Tag: 1960-an | pembunuhan | Dr. Martin Luther King Jr.

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!