1800-an | 26 Mei 2021

Spring-Heeled Jack, karakter seperti iblis dari legenda urban Inggris, melarikan diri dari gerombolan yang marah di Newport Arch di Lincoln. Ukiran dari Illustrated Police News, pub. 1877. (Arsip Hulton / Getty Images)

Seorang tokoh mitos, lebih besar dari kehidupan, mampu untuk melompati gedung-gedung tinggi dalam satu lompatan. Tidak bukan Superman tapi Spring-Heeled Jack, bajingan mengancam dari Victoria London yang meneror korbannya sebelum melompati tembok batu dan pagar dengan ketinggian yang mengesankan. Dulu Jack Bertumit Musim Semi produk imajinasi yang terlalu aktif? Ataukah ada sesuatu yang lebih dari legenda urban?

Orang Victoria Mencintai Yang Supernatural

Cerita hantu dan dongeng supernatural itu sangat populer di zaman Victoria. Sastra seperti A Christmas Carol, Penjambret Tubuh, dan Putar Sekrup berkembang, dan pemanggilan arwah seperti umum seperti pesta Tupperware. Ada sejumlah penjelasan untuk obsesi Inggris Victoria dengan kematian dan kehidupan setelah kematian, termasuk iklim ekonomi yang berubah dan ketakutan akan revolusi industri yang sedang berkembang, tetapi pada dasarnya, budaya telah matang untuk seorang hantu yang tumbuh di dalam negeri.

Ilustrasi Jack Bertumit Musim Semi dari serial tahun 1867 “Jack Bertumit Musim Semi: Teror London”. (Penulis tidak dikenal / Wikimedia Commons)

Serangan Jack

Oktober 1837 menandai penampakan pertama yang dilaporkan dari Spring-Heeled Jack, oleh a wanita muda bernama Mary Stevens yang akan kembali bekerja setelah mengunjungi orang tuanya. Stevens mengklaim ada sosok melompat ke arahnya dari gang gelap, mencengkeram lengannya, mencoba menciumnya, dan merobek pakaiannya dengan cakar yang tampaknya terbuat dari logam tajam sebelum dia memberi tahu tetangganya dengan teriakannya, pada saat itu dia mengatakan penyerang itu melompati jangkung pagar dan menghilang.

Keesokan harinya, pelakunya melompat ke depan gerbong, memaksa kusir untuk berbelok dan menabrak. Semua penumpang bersikeras bahwa boogeyman itu melarikan diri dari tembok setinggi sembilan kaki setelah kehilangan kicauan bernada tinggi yang dingin. Legenda urban lahir, dan saat semua orang berteriak-teriak untuk mendapatkan bagian dari aksinya, dDeskripsi dari Spring-Heeled Jack menjadi semakin konyol. Dia dikatakan mengenakan celana panjang putih mengkilap dan jubah hitam atau mantel hitam, memiliki mata merah menyala, berbentuk beruang atau serigala, dan menembakkan api biru dari mulutnya.

Pada tahun berikutnya, Jack tampaknya semakin licik. Di 19 Februari 1838, Jane Alsop melaporkan bahwa seorang pria datang ke rumahnya, mengaku sebagai petugas polisi yang baru saja menangkap ancaman apung dan meminta lentera. untuk melihat tersangka dengan lebih baik. Namun, ketika Jane membuka pintu, dia mengklaim pria itu melepaskan jubahnya untuk mengungkapkan “Penampilan yang paling mengerikan dan mengerikan” sebelum menyerangnya dengan cara yang sama seperti yang digambarkan oleh Mary Stevens, tetapi setelah teriakannya membawa saudara perempuannya ke pintu, Jack Bertumit Musim Semi melarikan diri. Sembilan hari kemudian, Lucy Scales yang berusia 18 tahun dan saudara perempuannya sedang berjalan pulang setelah menghabiskan hari bersama kakak laki-laki mereka ketika mereka diduga lewat seorang pria berpakaian rapi dengan jubah bersandar di dinding. Ketika mereka semakin dekat, Scales mengklaim bahwa pria itu menghembuskan api ke arahnya, yang membutakannya dan menyebabkan kejang. Adiknya berteriak minta tolong, tetapi sebelum saudara laki-laki terdekat mereka bisa tiba, Jack bertumit musim semi melakukannya tidak melompat ke mana saja. Dia menghilang begitu saja di gang. Hei, terkadang kamu bosan dengan orang yang sama, orang yang sama.

Henry de La Poer Beresford, Marquess ke-3 dari Waterford, salah satu dari mereka yang diyakini sebagai identitas sebenarnya dari Spring-Heeled Jack. (Perpustakaan Amica / Wikimedia Commons)

Apa Itu Jack Bertumit Musim Semi?

Karena banyak deskripsi dan laporan tentang serangan Spring-Heeled Jack tampak terlalu dibuat-buat, banyak warga London, termasuk walikota, menorehkan insiden tersebut ke histeria massal. Lagi pula, bagaimana sosok yang begitu flamboyan bisa menghindari penangkapan begitu lama?

Beberapa orang, bagaimanapun, percaya bahwa Spring-Heeled Jack sebenarnya adalah identitas bersama dari sekelompok bangsawan muda yang bosan yang ingin menakut-nakuti orang untuk bersenang-senang. Mereka menunjukkan bahwa laporan sebelumnya tentang Spring-Heeled Jack menyarankan keterampilan melompat yang mengesankan tetapi bukan manusia super; barulah kemudian para saksi mulai melukis gambar-gambar prestasi yang aneh.

Yang lainnya percaya Spring-Heeled Jack adalah entitas supernatural, baik hantu, iblis, atau bahkan alien. Para pendukung teori terakhir mengusulkan bahwa kemampuannya untuk melompat setinggi itu berkembang di planet dengan tingkat gravitasi yang berbeda. Apapun masalahnya, penampakan perlahan-lahan menyusut ke nol pada pergantian abad ke-20, ketika Spring-Heeled Jack bosan dengan kejenakaannya, pindah ke alam baka, atau kembali ke planet asalnya.

Tag: 1800-an | Inggris | legenda urban

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di sebuah peternakan hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.