1800-an | 31 Agustus 2021

Sejarah Indah Freemasonry (1844), Penerimaan magang. (Photo12/Universal Images Group melalui Getty Images)

Mungkin tampak sedikit aneh bahwa AS tetap terjebak dalam sistem politik dua partai, tetapi sirkus seputar pembentukan pihak ketiga pertama di negara itu pada awal 1800-an mungkin menyebabkan beberapa rasa malu. Kebangkitan partai politik ketiga ini bermula dari gelombang sentimen anti-Masonik yang melanda seluruh negara setelah “Morgan Affair,” ketika seorang mantan Mason yang tidak puas mengancam akan mengungkap rahasia organisasi persaudaraan.

Orang Morgan ini

Semuanya dimulai dengan William Morgan, seorang penduduk asli Virginia yang menjabat sebagai kapten dalam Perang tahun 1812 sebelum menetap di Kanada dengan pengantin remaja. Setelah tempat pembuatan bir mereka terbakar, meninggalkan mereka tanpa uang sepeser pun, keluarga tersebut pindah ke Rochester, New York, di mana Morgan bergabung dengan pondok Masonik lokal, Wells Lodge No. 282. Sebagai organisasi eksklusif yang dikelilingi oleh rumor tentang ritual rahasia yang menghitung tokoh politik dan tokoh terkemuka. pengusaha di antara jajarannya, para Mason dengan waspada melindungi kegiatan mereka dari mata-mata nonanggota, dan keanggotaan Morgan dipertanyakan sejak awal. Kita tahu bahwa dia menerima Royal Arch Degrees, atau York Rite, di mana dia harus menyelesaikan tiga derajat pertama Freemasonry, tetapi dia sendiri tidak memiliki bukti untuk menyelesaikan tiga derajat pertama.

Menurut rumor, Morgan berbicara dengan seorang kenalan untuk menjaminnya, tetapi apakah orang ini benar-benar memiliki alasan untuk mempercayainya atau hanya kaki tangan tidak diketahui. Apapun masalahnya, Morgan kemudian bergabung dengan Western Star Chapter RAM No. 33 yang berbasis di LeRoy, New York dan menjadi Mason terkenal di negara bagian tersebut, memberikan presentasi tentang Freemasonry dan membantu beberapa Royal Arch Chapter diluncurkan. Akan tetapi, pada tahun 1825, ketika dia membantu mendirikan satu cabang semacam itu di kota kecil Batavia, New York, orang-orang mulai mempertanyakan apakah Morgan benar-benar seorang Mason, dan dia diusir dari cabang setempat.

Gambar William Morgan, 1829. (A. Cooley/Wikimedia Commons)

Apa yang Terjadi Pada William Morgan?

Sedikit marah, Morgan mengancam akan menulis sebuah buku yang mengungkap rahasia Mason dan bahkan mendapatkan beberapa pendukung keuangan untuk proyeknya, termasuk penerbit surat kabar lokal David C. Miller, yang sendiri ditolak keanggotaannya dalam Mason. Mereka segera menyadari bahwa mereka telah membuat beberapa musuh yang kuat, karena mereka mulai menderita kemalangan yang aneh. Kantor surat kabar Miller curiga terbakar, meskipun api padam sebelum menghancurkan bisnisnya, dan kemudian Morgan ditangkap, dituduh mencuri kemeja dan dasi, dari semua hal.

Tuduhan itu dibatalkan, tetapi Morgan dipenjara sampai dia bisa membayar biaya $ 2 untuk pakaian itu. Menurut untuk laporan, sekelompok pria tak dikenal tiba di penjara untuk membayar biaya Morgan dan membawanya pulang, dan Morgan tidak pernah terlihat lagi. Rumor berputar-putar bahwa para Mason menenggelamkan Morgan di dalam es Sungai Niagara, tetapi beberapa pria yang terlibat bersikeras bahwa Morgan hanya diberi uang dan disuruh pergi ke utara ke Kanada dan tidak pernah kembali ke AS

William Wirt, calon presiden tahun 1832 dari Partai Anti-Masonik. (Perpustakaan Kongres/Wikimedia Commons)

Urusan Morgan

Media berita memiliki hari lapangan dengan cerita, yang mereka juluki “Morgan Affair.” Laporan tentang penculikan dan plot pembunuhan, ritual rahasia, dan kekuatan Mason dimuat di surat kabar di seluruh negeri, mendorong organisasi tersebut menjadi sorotan nasional. Persepsi publik tentang organisasi yang sebelumnya dihormati segera berubah menjadi buruk, terutama setelah tiga pria yang ditangkap dan didakwa dengan penculikan dan dugaan pembunuhan Morgan dibebaskan oleh hakim yang kebetulan juga seorang Mason, sehingga terciptalah Partai Anti-Masonik nasional.

Pemerintahan partai politik ketiga pertama Amerika Serikat berumur pendek. Mereka mencalonkan calon presiden baik dalam pemilihan presiden tahun 1828 dan 1832, tetapi mereka tersesat kedua kali, dan kepentingan publik segera pindah dari Mason dan ke isu-isu lain, seperti perbudakan. Belakangan, Partai Anti-Masonik bergabung dengan Partai Whig, tetapi reputasi para Mason tetap ternoda selama setengah abad setelah Urusan Morgan. Jumlah mereka juga menurun, tetapi mungkin saja kelompok itu menjadi lebih selektif tentang keanggotaan dan merahasiakan aktivitas mereka, semua hal dipertimbangkan.

Tag: 1800-an | kejahatan | politik

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!