1960-an | 28 Mei 2021

Potret siswi yang tertawa. (Gambar Getty)

Pada tanggal 31 Januari 1962, trio gadis cekikikan di sebuah sekolah asrama di desa Tanzania Kashasha mulai tertawa—dan tidak berhenti. Ketika gadis-gadis itu gagal mengendalikan diri, mereka tampaknya menginfeksi siswa lain, yang terus tertawa selama berminggu-minggu saat sekolah mereka tutup dan para guru berjuang untuk memahami apa yang terjadi. Apa yang lucu?

Wabah Ketawa Tanganyika 1962

Meskipun apa yang kemudian dikenal sebagai Wabah tawa tanganyikaika dimulai dengan hanya tiga gadis, itu menyebar ke 95 dari 159 siswa di sekolah asrama khusus perempuan yang dikelola misi untuk siswa berusia 12–18 tahun di wilayah Tanganyika. Serangan tawa, yang berlangsung antara enam jam dan dua minggu, menjadi sangat mengganggu sehingga guru di sekolah terpaksa membatalkan kelas dan mengirim siswa pulang. Di situlah menjadi sangat aneh: Ketika orang tua mereka datang untuk menjemput mereka, mereka juga mulai tertawa tak terkendali, meskipun tidak ada guru atau anggota staf dewasa di sekolah yang terpengaruh. Saat tawa menyebar ke seluruh desa hingga 1.000 orang, 14 sekolah schools terpaksa tutup sementara sementara semua orang menguasai diri mereka sendiri.

Epidemi tawa lebih dari sekadar kasus tawa yang buruk. Saat tertawa terbahak-bahak, yang menyerang tanpa peringatan, korban dilaporkan pusing, masalah pernapasan, teriakan dan tangisan yang tak terkendali, ruam, kegelisahan dan keinginan untuk berlari tanpa tujuan, dan bahkan perut kembung yang ekstrem. Namun, sekitar satu setengah tahun setelah laporan awal, epidemi tertawa itu mereda secara misterius saat tiba. Lebih sedikit orang yang mengalami serangan tertawa yang semakin lama semakin pendek sampai mereka berhenti sama sekali, sekolah dan bisnis lainnya dibuka kembali, dan orang-orang di wilayah Tanganyika kembali ke kehidupan mereka.

“Menari Mania Dalam Ziarah Ke Gereja Di Sint-Jans-Molenbeek,” sebuah ukiran tahun 1642 oleh Hendrick Hondius setelah gambar tahun 1564 oleh Pieter Brueghel the Elder. (Pieter Brueghel/Wikimedia Commons)

Apa Penyebab Wabah Ketawa Tanganyika 1962?

Di puncak epidemi tawa, para dokter melakukan serangkaian tes medis pada korbannya dengan harapan menemukan penyebab semua kegembiraan itu, tetapi tidak ada penjelasan yang muncul. Hari ini, para ahli percaya saya t adalah kasus histeria massal, seperti wabah menari Abad Pertengahan, mungkin disebabkan oleh tekanan perkembangan politik baru-baru ini. SEBUAHpertarungan sebulan sebelumnya, wilayah Tanganyika memenangkan kemerdekaannya dari Inggris, mengantarkan masa transisi dan ketidakpastian bagi orang-orang di daerah tersebut. Orang-orang muda khususnya cemas tentang masa depan mereka yang tidak diketahui, dan kekacauan itu terjadi bertepatan dengan perombakan sistem sekolah lokal yang mengakibatkan banyak tekanan pada siswa untuk berprestasi, yang pasti membuat orang tua stres juga. Biarlah ini menjadi pelajaran bagi kita semua: Ini mungkin ide yang bagus untuk bersantai dengan tertawa bersama beberapa orang komedi klasik, tetapi berhati-hatilah. Anda mungkin tidak bisa berhenti.

Tag: 1960-an | Afrika | psikologi

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.