1920-an | 20 September 2021

Lima puluh unit ‘lletin’ (Insulin Lilly) diproduksi oleh Eli Lilly & Company, Indianapolis, AS pada tahun 1923. (SSPL/Getty Images)

Diabetes adalah penyakit mematikan jika tidak diobati, seperti yang pertama kali dicatat oleh orang Mesir Kuno sekitar 1500 SM Namun, sampai tahun 1920-an, tidak ada pengobatan yang berguna selain diet yang sangat ketat yang biasanya hanya akan memperpanjang yang tak terhindarkan, karena orang dewasa biasanya akan bertahan hanya dua tahun setelah gejala mulai dan anak-anak sering hanya hidup untuk hitungan bulan. Pada tahun 1914, Rumah Sakit Rockefeller membuka bangsal untuk mengobati diabetes menggunakan diet kelaparan kurang dari 500 kalori sehari yang terkadang dapat memperpanjang hidup sambil juga mempelajari bagaimana tubuh memecah makanan dan organ apa yang bermasalah pada pasien diabetes. Mereka menemukan bahwa anjing yang pankreasnya diangkat mengembangkan kasus diabetes mendadak, jadi dokter mulai menyelidiki hubungannya pada manusia.

Banting Dan Macleod

Pada tahun 1920, seorang dokter muda bernama Frederick Banting menaruh minat khusus pada pankreas. Dia belajar tentang hormon unik dan sedikit dipahami yang diatur dalam organ yang disebut insulin dan, mencurigai bahwa ekstraksi hormon ini dapat mengobati diabetes, membawa idenya ke almamater, Universitas Toronto. Dia mendekati peneliti bernama John Macleod, yang awalnya skeptis tetapi memutuskan untuk membiarkan Banting mencobanya di perguruan tinggi, karena ia memiliki banyak ruang lab.

Charles H. Best dan Banting, c. 1924. (Perpustakaan Universitas Toronto/Wikimedia Commons)

Sukses Awal

Banting, bersama asisten Charles Best, mulai bereksperimen pada anjing. Mereka menunjukkan bahwa ekstrak pankreas memang membuat anjing tetap hidup, tetapi pekerjaan mereka berantakan dan tidak memenuhi standar yang diterima oleh komunitas medis. Apoteker James Collip turun tangan untuk memurnikan ekstrak insulin, meskipun ia memilih untuk menggunakan sapi daripada sahabat manusia untuk pekerjaannya.

Dengan kontribusi Collip, pengujian manusia dimulai pada tahun 1922, ketika seorang anak laki-laki berusia 14 tahun bernama Leonard Thompson adalah diobati dengan hormon eksperimental di rumah sakit Toronto. Meskipun dia awalnya menunjukkan reaksi alergi karena beberapa kotoran, dosis kedua dua minggu kemudian menyelamatkan nyawa Thompson muda. Pada bulan Agustus tahun itu, mereka merawat Elizabeth Hughes, putri menteri luar negeri AS, yang pulih sepenuhnya dan terus hidup hingga usia tujuh puluhan.

Collip sebagai mahasiswa pascasarjana, ca. 1914. (Universitas Toronto/Wikimedia Commons)

Pertengkaran Dan Terobosan

Tidak semua sinar matahari dan jarum suntik, namun: Ketegangan muncul di antara tim yang terlalu banyak bekerja, dan Collip sebenarnya mengancam akan merahasiakan metode pemurniannya dari Banting, yang hampir menyerang Collip tetapi ditarik kembali oleh Best sebelum kekerasan yang sebenarnya terjadi. Untung, mereka menempatkan pertengkaran mereka di belakang mereka pada waktunya untuk mempresentasikan terobosan mereka kepada Asosiasi Dokter Amerika dengan banyak keriuhan pada 3 Mei 1922. Baik Banting dan Macleod memenangkan 1923 Penghargaan Nobel untuk Kedokteran dan dengan baik hati membagi kemenangan mereka dengan Best dan Collip, karena mereka semua bekerja bersama sebagai sebuah tim.

Dengan cepat, perusahaan farmasi mulai mengembangkan metode untuk memproduksi insulin, karena pendekatan rumah jagal meninggalkan banyak hal yang diinginkan dalam hal kuantitas dan kemurnian. Di seluruh dunia, orang-orang mulai terbangun dari koma diabetes mereka, dan orang tua menyaksikan anak-anak mereka, yang pernah berada di ambang kelaparan dan kematian, menjadi anak-anak yang normal dan bahagia. Apa yang dulunya merupakan hukuman mati menjadi penyakit yang sangat dapat diobati hanya dalam tiga tahun kerja yang melelahkan di bagian tim Toronto, dan hari ini, pasien dengan diabetes dapat berharap untuk hidup penuh dan panjang.

Tag: 1920-an | obat | Sains

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Gabi Conti