Perang Saudara | 2 Mei 2021

Presiden ke-18 Amerika Serikat, Ulysses S. Grant. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Komandan Jenderal Angkatan Darat AS, Sekretaris Perang, Presiden ke-18 Amerika Serikat — apa pun gelar yang dia pegang, Ulysses S. Grant adalah orang yang patut diperhitungkan. Dia tidak hanya teguh dalam keyakinannya tetapi lebih dari senang untuk mendukung mereka dengan kekuatan yang brilian dan terkadang bahkan brutal. Sementara dia terkenal karena kemenangan besar dan kemenangan terakhirnya sebagai jenderal Persatuan terkemuka selama Perang Sipil, dia juga memberikan kontribusi besar pada budaya Amerika dan perjuangan untuk hak-hak sosial dan sipil bagi orang Afrika-Amerika selama masa kepresidenannya (bahkan jika pemerintahan selanjutnya melepaskan banyak kerja kerasnya).

Kehidupan Awal Grant

Hiram Ulysses Grant lahir di Point Pleasant, Ohio pada tanggal 27 April 1822 dari sebuah keluarga penyamak kulit dan petani. Dia bukan siswa yang sangat berbakat, dan dia benci bekerja dengan kulit bersama ayahnya, tetapi ternyata dia cukup ahli dengan kuda. Karena ia berasal dari barisan tentara yang panjang — kakeknya bertempur dalam Revolusi Amerika dan kakek buyutnya dalam Perang Prancis dan India — tampaknya wajar baginya untuk mendaftar di Akademi Militer Amerika Serikat yang bergengsi, yang lebih dikenal sebagai West Point.

Titik barat. Melihat ke utara menuju kampus pusat. (Kantor Hubungan Masyarakat USMA / Wikimedia Commons)

Pasang surut Letnan Grant

Berkat kesalahan administrasi yang masih belum bisa dijelaskan oleh Anggota Kongres Thomas Hamer, yang menominasikan Grant muda, Hiram Ulysses menjadi “Ulysses S.” di West Point. Itu berhasil untuk Grant muda, yang dulu sangat malu dari inisialnya adalah “HUG” sehingga dia menolak untuk meletakkannya di kopernya, tetapi rekan-rekannya masih menggodanya karena memiliki inisial AS dan sering menyebutnya sebagai “Paman Sam,” nama panggilan yang terbukti tepat.

Dia pertama kali melihat aksi militer selama Perang Meksiko-Amerika, di mana Letnan Grant menjabat sebagai intendan, memastikan pasokan diangkut dengan aman dan sering kali diserang tembakan senjata berat. Secara pribadi, Grant adalah melawan upaya perang dan melihatnya sebagai skema politik untuk menaklukkan tanah dan melanggengkan perbudakan, jadi setelah kemenangan AS, dia jatuh ke dalam alkoholisme dan tidak pernah benar-benar muncul darinya.

Grant akhirnya terpaksa meninggalkan tentara dan bertani, yang tidak membuatnya lebih bahagia. DSelama waktu ini, ayah mertuanya menjual atau memberinya seorang budak bernama William Jones, tetapi Grant membebaskan pria itu setelah hanya setahun. Setelah Grant berhenti bertani, dia menjadi juru tulis — dan sangat miskin sehingga, pada satu titik, dia menulis bahwa dia telah “tidak ada sepatu yang cocok untuk dipakai di jalan“dan menjual satu-satunya arlojinya untuk membelikan hadiah Natal bagi anak-anaknya.

Pertempuran Shiloh, Thulstrup, 1888. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Hibah Dalam Perang Saudara

Betapapun ditakdirkan untuk ketidakjelasan sejarah, Grant mungkin tampak, dia bertemu ibu dari semua seruan untuk bertindak pada 12 April 1861, ketika pasukan Konfederasi menyerang Fort Sumter. Dalam seminggu, Grant menjadi sukarelawan untuk Union Army sebagai asisten militer untuk Gubernur Richard Yates dan diberi tugas terutama resimen yang sulit diatur dari 21 Relawan Illinois ke dalam bentuk. Dia dengan cepat naik pangkat berkat kemampuannya untuk mengubah sukarelawan yang gaduh menjadi tentara yang disiplin, menjadi brigadir jenderal pada saat dia melakukan serangan pertamanya melawan pasukan Konfederasi di Belmont, Missouri. Dia kemudian mencetak kemenangan di Fort Henry dan Fort Donelson.

Pertempuran Shiloh, bagaimanapun, itulah yang benar-benar menempatkan Ulysses S. Grant di peta. Itu adalah pertempuran paling berdarah yang pernah dilihat Amerika (setidaknya sampai Pertempuran Antietam), dengan hampir 24.000 korban hanya dalam dua hari. Penolakan Grant untuk mundur dan desakan pada posisi ofensif terbukti menang bagi Union tetapi juga mendapatkan banyak kemarahan dari mereka yang memandang jenderal baru itu sebagai tukang jagal, terlalu rela mengorbankan nyawa tentara. Beberapa bahkan meminta pengunduran dirinya, dan Lincoln terkenal menjawab, “Saya tidak bisa mengampuni orang ini — dia berkelahi.”

Commanding General Grant di Battle of Cold Harbor, Juni 1864. (Library of Congress / Wikimedia Commons)

Dari President To Penniless

Grant membuktikan bahwa taktiknya yang kurang ajar berhasil ketika dia mengepung Vicksburg, benteng penting bagi akses Konfederasi ke Mississippi, dan memenangkan kendali atas kota itu pada 4 Juli 1863. Banyak sejarawan menganggap kejutan ganda kemenangan Union di Vicksburg dan Gettysburg sebagai titik balik penting dalam perang. Tahun berikutnya, Battle of the Wilderness akhirnya mengadu Jenderal Konfederasi yang terkenal Robert E. Lee melawan Letnan Jenderal Ulysses S. Grant, memulai Kampanye Overland, bentrokan nyata antara para raksasa yang bertempur di Virginia selama Mei dan Juni 1864. Akhirnya, setelah jatuhnya Petersburg dan Richmond, Lee menyerah kepada Grant di Gedung Pengadilan Appomattox pada tanggal 9 April 1865.

Grant dianggap sebagai pahlawan setelah perang dan terpilih sebagai presiden Amerika Serikat pada tahun 1869. Prestasi puncaknya adalah pengesahan dan ratifikasi Amandemen ke-15, penting untuk mengamankan setiap tingkat hak suara, sosial, dan ekonomi bagi orang kulit hitam Amerika di setelah perang, diikuti oleh pembentukan Departemen Kehakiman dan pengesahan Undang-Undang Penegakan Ketiga, yang memadamkan pemberontakan Ku Klux Klan setelah amandemen. Dia juga mendukung hak-hak perempuan, memenangkan suara dari Susan B. Anthony, dan menandatangani Undang-Undang Perlindungan Taman Nasional Yellowstone pada tanggal 1 Maret 1872, menciptakan Amerika yang pertama Taman Nasional.

Tragisnya, kisah Grant memiliki epilog yang tidak menyenangkan. Penggantinya, Presiden Rutherford B. Hayes, membatalkan banyak prestasinya, dan setelah dia meninggalkan jabatannya, Grant sekali lagi mengalami kesulitan keuangan. Setelah dia didiagnosis menderita kanker tenggorokan di awal tahun enam puluhan, sepertinya akhir yang menyedihkan tidak bisa dihindari, tetapi Grant memiliki malaikat pelindung dalam penulis Mark Twain. Menolak untuk membiarkan pahlawan Amerika mati tanpa uang, Twain mengatur pembayaran yang lumayan untuk memoar mantan jenderal. Grant menyelesaikan naskahnya hanya beberapa hari sebelum kematiannya, tetapi uang itu lebih dari cukup untuk menghidupi keluarganya selama sisa hari-hari mereka.

Tag: Presiden Amerika | biografi | perang sipil

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley