1800-an | 16 April 2021

Perkebunan gula di koloni Inggris di Antigua, 1823. (British Library / Wikimedia Commons)

Pertempuran panjang untuk menghentikan perdagangan budak transatlantik memuncak pada 25 Maret 1807 dengan tindakan parlemen untuk menghapuskan perdagangan budak Inggris. Perjalanan menuju Undang-Undang Perdagangan Budak tahun 1807 dipenuhi dengan ketegangan di setiap sisi argumen, tetapi ketika akhirnya menjadi kebijakan, itu mengubah wajah Inggris selamanya.

Gula pahit

Gula dulu kekuatan pendorong terbesar tunggal di balik perdagangan budak Inggris. Sebagai bagian dari Segitiga Perdagangan, para budak mengangkut korban mereka ke perkebunan Dunia Baru tempat mereka menanam dan menanam tebu, tanaman yang mencakup sepertiga dari perekonomian negara. Itu berarti banyak bisnis Inggris, seperti Bank of London dan Lloyd’s Insurance, melobi dengan gigih untuk menjaga Segitiga tetap berjalan meskipun ada pertengkaran. melawan perdagangan budak itu dibawa ke House of Lords sejak tahun 1600-an. Ketika Inggris berperang dengan koloni-koloni Amerika Utara, yang memegang perkebunan tebu mereka yang berharga dan di mana gerakan yang berkembang untuk mengakhiri perdagangan budak meresap, tampaknya keputusan itu mulai terlihat di tangan mereka.

Medali resmi British Anti-Slavery Society (1795). (Gerakan Penghapusan Inggris / Wikimedia Commons)

Putusan Somerset

Namun, baru pada tahun 1772, tindakan nyata diambil. Tahun itu, Lord Mansfield memenangkan James Somerset, seorang pria yang dijual sebagai budak dan dibeli oleh Charles Stewart di Amerika. Somerset telah melarikan diri dari Stewart hanya untuk dipenjara selama hari-harinya dalam pelarian, dan aSetelah pengadilan yang menyulut salah satu perkelahian paling awal antara kaum abolisionis dan pendukung perbudakan yang bersemangat, Mansfield memutuskan bahwa perbudakan tidak didukung oleh hukum Inggris.

Meskipun dia bermaksud agar keputusannya diterapkan secara eksklusif untuk kasus Somerset, keputusan Mansfield adalah awal dari akhir perdagangan budak di kedua sisi Atlantik. Ini melemparkan krisis kemanusiaan perbudakan di bawah sorotan, dan jLebih dari satu dekade kemudian, anggota Parlemen dan dermawan William Wilberforce bergabung dengan Hannah More dan Granville Sharp untuk membuat Masyarakat Anti-Perbudakan. Terinspirasi oleh rekan-rekannya, Wilberforce berbicara panjang lebar di House of Commons tentang kengerian perdagangan budak, kondisi kapal yang suram, dan penolakan alkitabiah dari perbudakan.

William Wilberforce, pemimpin kampanye Inggris untuk menghapus perdagangan budak. (Rumah Wilberforce / Wikimedia Commons)

Undang-Undang Perdagangan Budak

Karena dukungan untuk menghapus perdagangan budak terus berkembang hingga abad ke-19, Jaksa Agung Sir Arthur Leary Piggott mendukung RUU Penghapusan Perdagangan Budak Asing tahun 1806. RUU itu disahkan pada tanggal 23 Mei 1806, melarang impor budak dari wilayah asing, termasuk Amerika dan Belanda.

LLebih dari setahun kemudian, Lord Grenville membawa Undang-Undang Perdagangan Budak ke House of Lords, di mana itu diterima tekanan balik yang signifikan dari Duke of Clarence dan mereka yang memiliki kepentingan ekonomi di Hindia Barat. Mereka berpendapat bahwa berhenti membeli budak dari kekuatan asing adalah satu hal, tetapi mereka takut seluruh ekonomi Inggris akan bangkrut tanpa kerja paksa. Namun demikian, setelah debat 10 jam pada Februari 1807, the Undang-Undang Perdagangan Budak disahkan dengan selisih 283 suara berbanding 16.

Bahkan dengan kesuksesan monumental ini, perjuangan untuk penghapusan belum berakhir. Perbudakan masih merajalela di Karibia Inggris, yang mengarah pada Undang-Undang Penghapusan Perbudakan tahun 1833, yang membebaskan hampir 800.000 orang yang diperbudak di seluruh Karibia, Afrika Selatan, dan Kanada. Masih ada koloni-koloni Amerika itu, tapi yah, Anda tahu bagaimana itu berhasil.

Tag: 1800-an | sejarah inggris | perbudakan

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Jacob Shelton

Jacob Shelton

Penulis

Jacob Shelton adalah penulis yang berbasis di Los Angeles. Untuk beberapa alasan ini adalah hal tersulit yang dia tulis sepanjang hari, dan inilah kickernya – pacarnya menulis bagian lucu dari kalimat terakhir itu. Sedangkan untuk bio lainnya? Itu murni Jacob, sayang. Dia terobsesi dengan cara-cara di mana tindakan tunggal dan transgresif telah membentuk alur sejarah yang lebih luas, dan dia percaya pada dimensi alternatif, yang berarti dia hebat dalam pesta makan malam. Ketika dia tidak menulis tentang budaya, pop atau lainnya, dia menambah koleksi fotonya yang ditemukan dan menguping orang asing di depan umum.