Orang | 28 September 2021

Cesar Chavez memegang sekop di bahunya saat bekerja di kebun komunitas di La Paz, California, 1975. (Cathy Murphy/Getty Images)

Setelah keluarganya kehilangan pertanian mereka di Arizona selama Depresi Hebat, Cesar Chavez muda belajar secara langsung perjuangan yang dihadapi pekerja pertanian migran dalam hal upah yang adil, perlindungan dari pelecehan, dan hak-hak pekerja. Setelah putus sekolah untuk bekerja bersama keluarganya di ladang California, ia mendaftar di Angkatan Laut untuk melayani Amerika Serikat selama Perang Dunia II dan menghabiskan masa dewasa awal dengan membaca dan belajar sejarah, yang kemudian membantunya dengan baik ketika ia berkampanye untuk hak-hak dasar. untuk rekan-rekan kerjanya.

Setelah kehilangan pekerjaannya di General Box Company pada tahun 1953, Chavez menggandakan organisasi komunitas. Dia bergabung dengan kelompok hak-hak sipil Latin yang disebut Organisasi Layanan Masyarakat, di mana dia bekerja selama 10 tahun, akhirnya menjadi direktur nasionalnya. Itu masih belum cukup untuk Chavez; dia percaya fokus organisasi pada masalah langsung daripada penyebab sosial yang mendasari mereka rabun jauh. Perubahan besar-besaran yang langgeng, dia percaya, serikat pekerja yang diperlukan.

Foto studio Mahatma Gandhi, London, 1931. (Elliott & Fry/Wikimedia Commons)

Pada tahun 1962, Chavez mendirikan Asosiasi Pekerja Pertanian Nasional. Dia menghabiskan dua tahun berfokus pada penjangkauan masyarakat dan organisasi sebelum pemogokan besar pertamanya dengan petani anggur California pada tahun 1965, yang menyebabkan boikot semua anggur California selama lima tahun yang mengesankan. Dia memperoleh dukungan besar setelah memimpin pawai sejauh 340 mil dari Delano, California ke ibu kota Sacramento dan kemudian mendapatkan lebih banyak rasa hormat saat dia bertahan dari mogok makan 25 hari pada tahun 1968. Chavez mengambil inspirasi dari aktivis non-kekerasan seperti aktivis India. Mahatma Gandhi dan berkomitmen gerakan untuk pembangkangan sipil tanpa menggunakan kekuatan.

Boikot berhasil, dan para pekerja memenangkan hak untuk berserikat pada tahun 1970. Tahun berikutnya, NFWA bekerja sama dengan Komite Pengorganisasian Pekerja Pertanian untuk membentuk United Farm Workers of America, sebuah organisasi yang masih ada sampai sekarang dan membanggakan ribuan anggota di seluruh negeri. Akhirnya, pada tahun 1975, California mengesahkan Undang-Undang Hubungan Buruh Pertanian, yang memberi semua pekerja pertanian di negara bagian itu hak untuk berserikat.

Kartu reli Spanyol untuk kampanye kepresidenan Barack Obama di Austin, Texas, bertuliskan “Sí se puede, Tejas!” ((Brian)/Wikimedia Commons)

Dengan kemenangan besar di sakunya, Chavez memfokuskan upayanya kemudian pada regulasi pestisida, seperti banyak petani dan anak-anak mereka jatuh sakit karena bahan kimia yang digunakan di ladang. Pada tahun 1988, pada usia 61 tahun, ia melakukan mogok makan ketiga, yang berlangsung selama 36 hari. Lima tahun kemudian, dia meninggal dalam tidurnya karena sebab alami, tetapi dia hidup sebagai sesuatu pahlawan rakyat di antara Chicanos dan mereka yang memperjuangkan hak-hak pekerja. Setahun setelah kematiannya, ia menerima Presidential Medal of Honor, dan slogannya “Si, se puede!” (“Ya, kita bisa!”) Digunakan secara mencolok oleh Presiden Barack Obama untuk pemilu 2008 kampanye. Namanya menghiasi taman, jalan, dan sekolah di seluruh Amerika, dan dia pasti akan menginspirasi para pembela hak-hak pekerja selama beberapa dekade mendatang.

Tag: orang terkenal | depresi hebat | gerakan buruh

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor