1950-an | 28 Februari 2021

James Watson dan Francis Crick pada tahun 1959. (Getty Images)

Pada 28 Februari 1953, beberapa ilmuwan dari Laboratorium Cavendish Universitas Cambridge berhenti untuk makan siang. Saat mereka mengunyah makanan, James Watson dan Francis Crick membahas terobosan menarik yang telah mereka buat pagi itu dan menyadari bahwa, berdasarkan penelitian mereka, struktur DNA adalah heliks ganda, formasi seperti tangga yang berputar seperti yang biasa kita lihat sekarang.

Watson And Crick Tidak Menemukan DNA

Watson dan Crick sering keliru dikreditkan dengan penemuan DNA, tetapi kehormatan itu diberikan kepada ahli kimia dan biologi Swiss bernama Friedrich Miescher. Dia mengidentifikasi asam pada tahun 1869, tetapi tidak ada yang tahu untuk apa sampai tahun 1944, ketika Colin MacLeod, Oswald Avery, dan Maclyn McCarty didirikan DNA sebagai wahana pembawa kode informasi genetik dari suatu organisme. Membuktikan teori mereka membutuhkan sedikit rekayasa terbalik; Biasanya, seorang ahli biologi perlu memahami bentuk suatu unit sebelum mereka dapat mengungkap fungsinya, tetapi fungsi DNA sebenarnya sudah dipahami sebelum bentuknya.

Watson dan Crick menggunakan banyak templat aluminium seperti ini, yang merupakan basis tunggal Adenine (A), untuk membangun model fisik DNA pada tahun 1953. (Museum Sains, London / Wikimedia Commons)

Siapakah Watson dan Crick?

Pada saat terobosan mereka, Watson dan Crick adalah seorang duo tidak mungkin: seorang ahli bakteriologi kurus berusia 25 tahun dari Chicago dan fisikawan Inggris berusia 37 tahun yang berotot. Setelah Watson melompat ke kolam belajar di Cambridge di awal tahun 50-an, dia bermitra dengan Crick untuk menganalisis kekayaan data tentang bisnis DNA misterius ini. Akhirnya, mereka menciptakan model tiga dimensi hipotetis dari apa yang mereka yakini sebagai strukturnya.

Tapi mereka bukan satu-satunya tertarik pada struktur DNA Kurang dari satu jam perjalanan di London’s King’s College, Ahli biofisika kelahiran Selandia Baru, Maurice Wilkins dan Ahli kimia Inggris Rosalind Franklin sedang mempelajari DNA dengan Kristalografi sinar-X, teknik yang dipelopori oleh Franklin yang memungkinkan mereka untuk mengamati dengan jelas bentuk heliks struktur. Wilkins kebetulan adalah teman Watson, jadi dia menunjukkan kepadanya sinar-X Franklin, yang membenarkan hipotesis heliks ganda Watson dan Crick.

Representasi diagram dari fitur struktural utama dari heliks ganda DNA. (Institut Kesehatan Nasional / Wikimedia Commons)

Penghargaan Nobel

Pada bulan April 1953, tiga artikel tentang struktur DNA dimuat secara berurutan di jurnal ilmiah Alam. Yang pertama adalah Watson and Crick’s, yang bersifat teoritis murni; artikel kedua ditulis oleh Wilkins dengan bantuan dari dua rekannya; tetapi artikel ketiga, yang ditulis oleh Franklin dan seorang mahasiswa pascasarjana bernama Ray Gosling, sejauh ini merupakan yang paling rinci dan komprehensif. Itu membuktikan Franklin lebih berpengetahuan daripada penulis dua makalah lainnya, tetapi mereka mengalahkannya untuk publikasi.

Mereka juga mengalahkannya dalam permainan kehidupan: Tragisnya, Franklin meninggal karena kanker ovarium pada tahun 1958, empat tahun sebelumnya. Watson, Crick, dan Wilkins dianugerahi Hadiah Nobel di bidang Kedokteran atas kontribusinya pada penelitian DNA. Sebagai Hadiah Nobel tidak dapat diberikan secara anumerta, Franklin ditutup. Saya t bukan satu-satunya saat dia melewatkan hadiah: PSebelum kematiannya, dia juga mempelajari struktur molekul virus dengan peneliti Aaron Klug, yang memenangkan Hadiah Nobel untuk karyanya pada subjek pada tahun 1982.

Tag: 1950-an | hadiah nobel | ilmu

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di sebuah peternakan hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.