Orang-orang | 23 Februari 2021

Foto resmi WEB Du Bois, dengan janggut dan kumis, berumur sekitar 50 tahun. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Anda mungkin tidak tahu nama William Edward Burghardt Du Bois, atau bahkan inisial WEB-nya yang lebih terkenal, tetapi Anda pasti tahu karyanya. Selain menjadi wajah perjuangan Hak Sipil di dekade awal abad ke-20, bukunya tahun 1903 The Souls Of Black Folk adalah salah satu karya terpenting sosiologi Amerika dan membawa gagasan tentang “kesadaran ganda“ke garis depan budaya. Dia juga ikut mendirikan sebuah kelompok kecil bernama Asosiasi Nasional untuk Kemajuan Orang Berwarna, AKA the NAACP, pada tahun 1909.

Kehidupan Awal Du Bois

Du Bois dulu lahir di Great Barrington, Massachusetts pada tanggal 23 Februari 1868 dan dibesarkan di kota mayoritas kulit putih, bebas dari banyak hambatan pendidikan dan sosial yang membatasi komunitas kulit hitam di beberapa negara bagian, khususnya di Selatan, selama waktu itu. Faktanya, Du Bois unggul di kelasnya, menjadi orang pertama di keluarganya yang bersekolah dan lulus dari sekolah menengah. Komunitas memiliki keyakinan yang besar terhadapnya dan kemampuan akademisnya sehingga gereja-gereja lokal benar-benar mengumpulkan sumber daya mereka dan membayar Du Bois untuk kuliah di Fisk University di Nashville, Tennessee, di mana dia berada. pertama kali dihadapkan dengan tantangan yang dihadapi orang kulit hitam selatan di era Jim Crow.

Pemandangan lanskap cat air tahun 1906 Richard Rummell, menghadap ke timur laut. (Koleksi Galeri Arader / Wikimedia Commons)

Kesadaran Ganda

Du Bois kemudian kuliah di Universitas Berlin dan Universitas Harvard, menjadi orang kulit hitam pertama untuk mendapatkan gelar PhD dari Harvard pada tahun 1895. Sementara tesis doktor biasanya dimasukkan ke dalam laci setelah selesai, tidak pernah melihat terang hari lagi, Du Bois’s “The Suppression Of The African Slave Trade To The United States Of America” ​​masih banyak digunakan. Baca. Selama bertahun-tahun, Du Bois bekerja untuk Biro Statistik Tenaga Kerja AS, di mana dia menyelidiki masalah yang dihadapi pekerja kulit hitam saat mereka berjuang untuk mendapatkan upah yang layak huni dan menerbitkan studi sosiologis pertama tentang komunitas kulit hitam, “The Philadelphia Negro: A Social Study, “pada tahun 1899.

Namun, miliknya klaim nyata untuk ketenaran adalah bukunya The Souls Of Black Folk, yang terbitan tahun 1903 mengejutkan publik Amerika dan memecah belah komunitas kulit hitam. Itu kumpulan liris esai melukiskan gambaran yang jelas tentang kehidupan orang nyata, banyak di antaranya dihayati dengan kesadaran konstan tentang bagaimana orang lain memandang mereka selain bagaimana mereka memandang diri mereka sendiri, sebuah gagasan yang Du Bois menelepon “kesadaran ganda.”

Ini adalah sensasi yang aneh, kesadaran ganda ini, “dia menulis di Atlantik pada tahun 1897, “perasaan selalu melihat diri sendiri melalui mata orang lain, mengukur jiwa seseorang dengan rekaman dunia yang memandang dalam penghinaan dan rasa kasihan yang geli. Seseorang merasakan ke dua-annya, – seorang Amerika, seorang Negro; dua jiwa, dua pikiran, dua perjuangan yang tidak berdamai; dua cita-cita yang bertikai dalam satu tubuh gelap, yang hanya dengan kekuatan mantap yang membuatnya tidak terkoyak. “

Booker T. Washington sekitar tahun 1895, oleh Frances Benjamin Johnston. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Du Bois Vs. Washington

Du Bois bukanlah sosok yang tidak kontroversial, bahkan di komunitasnya sendiri. Posisinya bahwa keadilan rasial hanya dimungkinkan melalui pendidikan, perkembangan sosial, dan protes politik sangat kontras dengan para pemimpin Hak Sipil lainnya pada masa itu. terutama Booker T. Washington, yang berpendapat bahwa mengembangkan kerajinan dan perdagangan serta unggul secara finansial adalah satu-satunya cara untuk memenangkan rasa hormat dari kalangan kulit putih. Pendekatan Du Bois mungkin merupakan pendekatan yang lebih “radikal”, tetapi akhirnya menginspirasi para pemimpin kemudian Suka Martin Luther King, Jr. untuk mengambil tindakan langsung.

Du Bois pada tahun 1946, foto oleh Carl Van Vechten. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Pan-Africanism Dan NAACP

Bersama banyak aktivis Hak Sipil lainnya, Du Bois ikut mendirikan NAACP pada tahun 1909 dan dengan cepat mengambil alih sebagai pemimpin redaksi majalah bulanannya, Krisis. Kelompok ini bertanggung jawab atas pencapaian terobosan dalam Hak Sipil di awal abad ke-20, melobi politisi, mempengaruhi undang-undang, dan mengatur protes massa. Mereka memenangkan mereka kasus hukum besar pertama pada tahun 1915 dengan Guinn v. Amerika Serikat, ketika “klausa kakek” (celah yang secara otomatis memungkinkan warga kulit putih untuk memilih tetapi mewajibkan warga kulit hitam untuk lulus tes melek huruf) dinyatakan tidak konstitusional. Mereka melanjutkan kampanye melawan kengerian hukuman mati yang meluas dan akhirnya mendapatkan dukungan arus utama untuk gerakan Hak Sipil selama tahun 1950-an dan 1960-an.

Belakangan dalam hidupnya, Du Bois terlibat dengan politik kiri yang lebih radikal, khususnya gagasan Pan-Afrikaisme, sebuah gerakan menuju pengembangan identitas kulit hitam di seluruh dunia terlepas dari kebangsaannya, karena kolonisasi, perbudakan, dan konsekuensinya hampir tidak terbatas pada satu negara. Dukungannya yang semakin besar terhadap sosialisme membuat FBI membuka file tentang dirinya, dan dia menjadi sasaran pengawasan ketat selama Era McCarthy, tetapi banyak saksi karakter (termasuk Albert Einstein) berbicara atas namanya dan dia tidak pernah dihukum karena melakukan kesalahan. Di akhir hidupnya, Du Bois pindah ke negara Afrika di Ghana, di mana ia terus bekerja sampai kematiannya pada 27 Agustus 1963, hanya setahun sebelum Undang-Undang Hak Sipil disahkan di Amerika Serikat.

Tag: hak sipil | orang terkenal | ilmu

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley